从木纤维提取的纤维素纳米纤维(CNF)的重量是钢铁的五分之一,强度却是后者的5倍。在日本,CNF的研究和开发工作已活跃多年,现已取得重大成果。

日本领先的运动鞋制造商爱世克斯(Asics)是纤维素纳米纤维增强复合材料的早期采用者之一。该公司从星光PMC公司(Seiko PMC)购入纤维素纳米纤维CNF复合材料STARCEL,用于其Gel-Kayano 25跑鞋。Asics将Starce材料与其FlyteFoam Lyte热塑性聚酰胺(TPA)弹性体相结合,使运动鞋的耐久度提高约7%,强度提高约20%,并增强了缓冲效果。与通常用于运动鞋鞋底中层的乙烯-醋酸乙烯(EVA)树脂相比,FlyteFoam Lyte的重量轻了55%。

Asics的Gel-Kayano 25运动鞋中所采用的纤维素纳米纤维使跑步者获得了性能提升。

2014年10月,星光PMC在茨城县启动了一个试点工厂,生产以聚丙烯(PP)、聚乙烯(PE)和其他树脂为基础的CNF增强复合材料。2017年底,其产能扩大到商业规模,达到200吨/年(70吨/年CNF)。