上周,Thermwood在digital OEM Local Motors完成了被认为是全球最大的复合材料3d打印机的安装。10 ' x40 '打印机将用于生产Olli - Local Motors的自动驾驶、具有IBM沃森先进认知计算能力的3d打印电动车。乘客可以在从A点到B点的旅行中与奥利进行交谈,并询问车辆如何工作、他们要去哪里以及奥利为什么要做出具体的驾驶决策。

Thermwood在Local Motors安装世界上最大的复合材料3D打印机-复合材料网

正如Thermwood所说,该打印机是其标志性的大型增材制造(LSAM)机器之一,这是业界第一台具有内置CNC加工功能的挤出3D打印机系列。LSAM用于由纤维增强热塑性复合材料生产大型部件。该机器采用两步近净成形生产工艺。

该部件首先逐层打印,略大于最终尺寸,然后使用CNC路由器将其修剪成精确的最终净尺寸和形状。该过程在自由空间中运行,不需要模具或工具。LSAM机器使用两个龙门架在同一台机器上执行打印和修剪,一个用于打印,一个用于修剪。

这些机器的功能与辛辛那提公司的大面积增材制造(BAAM)机器不同,后者用于制造各种模具和零件,用于2016年Olli的本地汽车试点计划 .BAAM和LSAM的一个关键区别是它们的挤出速度。虽然BAAM系统每小时可以打印80磅材料,但Thermwood有三种不同的打印头,每小时的沉积速率可达150,300甚至500磅。

此外,BAAM系统还具有一个环形机构,用于在打印时压缩材料,而LSAM则使用伺服控制的轮子跟随沉积的聚合物,将它们打包。BAAM系统还依靠移动的打印床来控制Z轴高度,这与LSAM不同,后者具有固定床并抬高挤出机或路由器。虽然BAAM的打印量为20英尺x 7.5英尺x 6英尺,但LSAM的打印封套宽10英尺,高10英尺,但如果需要,床可延伸至100英尺或更高。

LSAM 3D使用Techmer PM的工业颗粒打印,其比例为80%ABS塑料和20%碳纤维。为了提高零件的刚性,公司计划在未来更多地提高热塑性塑料与碳纤维的比例。