日前,近年来异军突起的复合材料综合解决方案提供商中国恒瑞有限公司(英文名称HRC, 以下简称HRC)与来自英国的全球领先专业复合材料设计分析公司Engenuity(中文名称英智迪,以下简称Engenuity)完成合同的最终签订,确定HRC全资收购Engenuity,而此举也标志着Engenuity将正式全面进入中国市场,作为HRC集团旗下的专业材料分析、设计、工程咨询业务板块,参与其在国内汽车项目的开发。同时,Engenuity也将维持其现有业务,并以独立公司主体的姿态在全球范围内进一步深度开拓市场,服务更多不同类型的客户。
Engenuity的创始人之一,业务总监Graham Barnes先生表示,“对目前汽车白车身设计而言,单纯金属材料已无法解决结构性能和轻量化的诉求,汽车产业正进入结构化复合材料时代”,“Engenuity来到中国,不光是顺应了这股潮流,也是因为在前期的调研阶段接受到了强烈的市场需求的呼声,很高兴能够把我们的经验以及专长带到中国帮助汽车制造企业,尤其是新能源汽车更顺利的进行项目开发以及向量产的过渡”。

全球顶尖复合材料设计分析公司正式进入中国市场-复合材料网

工程之妙,设计之美

Engenuity的名字来源于分别代表“工程设计“的“Engineering”和“智慧”的“Ingenuity”,组合之后便可以理解为工程之妙,设计之美。可谓与特斯拉创始人Elon Musk此前的一番言论不谋而合。每次提到工程设计的精妙之处,Engenuity的技术总监Ian Coles先生脸上就会难掩兴奋的表情,“有时候我们的工作让我们觉得自己就像是一个宣讲者,虽然我们知道其实我们是正儿八经的工程师”,带着英国人独有的幽默他说道:“任何一个制造者都知道好的设计和精密的工程是一个好的工业产品得以变成现实的先决条件,对于充满无限组合和可能性的复合材料更是如此,因此也更显示了我们现在所做的工作的重要性”。

Engenuity有着超过25年的复合材料设计分析及产品开发经验,其主要业务范围包括:复合材料筛选与开发,综合材料测试与表征,有限元材料模型验证,失效模式开发,有序和无序铺层设计,TP&TS矩阵系统,固化形变表征以及汽车模拟仿真碰撞测试等多个领域;拥有多项发明及专利,客户涵盖了F1,勒芒,Supercars等几乎所有的顶级汽车赛事以及宾利,宝马,奔驰,捷豹路虎,尼桑等众多国际知名汽车主机厂。据市场调查数据显示,Engenuity在复合材料标定,设计及仿真测试方面的全球市场份额约为30%,剩余的份额则由科研机构及专业院所等占有,可以说在商业实践应用领域内力拔头筹,遥遥领先。

复合材料值得更多的信心

Confidence with composite是Engenuity一直致力推广的理念之一,翻译成中文可以理解为给予复合材料更多应得的信心。自创立以来,Engenuity一直以专家的身份对于客户需求的落实进行建议,指导以及修正,依靠其高度专业化的设计、分析、测试能力以及庞大的数据库,从材料角度对产品的开发及量产可行性进行分析,预判以及指导,达到最佳的工程效果,降低产品开发的风险,从而最终达到在长远角度为客户节省开发及生产费用,提升产品性能,降低成本的目的。

针对汽车产业链上不同环节上的目标群体,Engenuity都可以提供有针对性的服务内容。对复合材料生产企业而言,Enguenity可以协助材料制造商为大批量复合材料应用创建解决方案;客户可使用Engenuity的冲击测试实验室和创新实验方法,在严苛的汽车操作环境中评估材料性能。Engenuity已经开发出使用非取向材料结构(如C-SMC)预测和开发材料系统的能力,结合其低成本和低损耗的特点,将在未来推动该材料在市场上的大规模使用。

另外,模具制造商也将从Engenuity的优质服务中获益。在复合材料成型过程中,针对不同的温度和固化工艺:纤维、树脂基体及模具会呈现不同的反应从而导致制件变形和应力集中出现。Engenuity与复合材料分析行业领导者在固化变形分析方面展开合作,实现材料的表征和部件的评估,来判定变形和应力集中是否对于后续的装配和使用来说处于可接受的范围,或者来判定是否需要对铺层工艺或模具造型进行优化从而使所有的成型工艺参数可控。

减重,提升零部件结构合理性和安全性,更有竞争力的成本是Engenuity给予整车制造企业的三大承诺,这也恰与HRC一直致力提倡的“Beyond Lightweight”,“远不止是轻质”复合材料应用推广理念不谋而合。针对整车企业,Engenuity可为其提供基于轻量化和安全性能提高的白车身和汽车零部件的开发,包括高级有限元分析(FEA)和材料测试及表征方法,以帮助OEM技术人员能够独立开发复合材料车辆结构。从开发热固性材料或后注塑型热塑性材料的局部补强件去进一步加强钢制或铝制部件,到开发复合材料大规模使用的新能源车身结构,Engenuity拥有所需经验,去支持OEM在导入复合材料设计这一开发进程转型中,获得切实的利益。

特别值得一提的是,Engenuity始终将信息保密、数据安全作为其恪守的行为操作守则。在加入HRC之后, Engenuity将维护所有已有客户以及项目的技术、专利、商务信息的独立以及保密,除新参与HRC共同开发项目,Engenuity自身承接的新项目也将保持信息独立,以保证不同客户的信息及商业安全。

如虎添翼,脚踏实地服务各类汽车企业

在国家“十三五”计划,节能减排等硬性政策的引导下,中国新能源汽车市场的参与者们正加快轻量化技术的研发。复合材料应用对汽车轻量化将起到关键的推动作用, 可以预见,无论是纯复合材料结构还是与钢铁、铝镁等金属材料的结合,复合材料在汽车中大规模应用将是大势所趋。而在巨大的浪潮热点袭来之时,如何在其中保持清醒,做好产品本身,更是成为各大主机厂占据未来市场的必修功课。提前合理的设计和规划,专业的辅导和帮助显得尤为重要。纵观国内,优秀的复合材料领域的设计专业公司基本空缺,对设计方法和工具以及产品验证方面更是缺乏实战经验和专业指导,严重制约了国内复合材料应用的发展。

伴随着HRC正式收购Engenuity, 可是说为中国的复合材料大量工业级应用找到了缺失的那一块拼图,也宣告着HRC战略性的业务布局暂告一圆满的段落。正如HRC副总裁,Engenuity新任首席执行官Jordi Aranega先生所说: HRC至始至终的目标只有一个,那就是为我们的客户提供最合理最完善的关于复合材料应用的解决方案,我们所有的商业行为都是基于这一目标且有了合理的解释。这也是为什么我们要花巨大的投资引进新一代的复合材料快速量产成型工艺及设备,与Fraunhofer ICT共同打造ACTC(先进复合材料中心),同时也是为什么我们与Engenuity进行了长时间的接触,沟通,了解,并最终将他们带到中国的原因。我们试图打通复合材料从材料设计始初到最终批量加工生产这个流程中的每一个环节,并且也很高兴能够到迄今为止每一步都走得很踏实。

而对于Engenuity来说,此时进入中国市场,一方面侧面印证了中国的汽车工业尤其是新能源汽车行业的兴起已经进入到了如火如荼的阶段,另外一方面也来自自发的对于HRC的深度认可,Graham Barnes先生表示:作为一个全球领先的复合材料设计分析公司,与HRC共同开拓全球最大的汽车先进制造市场是一个没有任何理由拒绝的机会。HRC指向量产复合材料零部件应用制造的种种举措我们都十分的认可,我们的设计能力和研发团队也能在这些过程中发挥至关重要的帮助作用。 与Engenuity一起,HRC已经全面准备好进入下一个汽车材料时代。