Inside Composites与未来材料集团董事总经理Adrian Williams进行了会谈,该集团是先进复合材料和高价值制造行业的战略增长顾问。

Future Materials Group如何帮助希望在复合材料行业内扩展的公司?

Adrian Williams:我们是一家独立的战略咨询公司,在全球范围内运营,在高价值制造领域拥有复合材料和先进材料方面的专业知识。我们可以帮助企业在开发的各个阶段,从创业到成熟,创造和增加价值,加速和管理增长。例如,对于已经活跃在复合材料领域的公司,我们帮助制定战略以建立产品组合并渗透到新的市场领域。这些策略可以通过有机方式实施,例如加速研发或建立新的销售渠道,或通过兼并和收购,无论是涉及收购公司和技术还是许可。

我们还与目前没有活跃于复合材料的公司合作,但希望进入该领域,因为它是一个有吸引力的市场。我们可以帮助制定市场准入战略,包括对行业结构,所需流程和可能面临的竞争的考察。同样,这可以通过有机方式或通过合并和收购来构建。

你最近与之合作的一家公司是轮胎帘子线生产商Kordsa。导致该公司决定进入复合材料的因素是什么?您决定进行收购的角色是什么?

AW: Kordsa正在寻求其核心轮胎帘子线业务以外的增长 - 这是一个具有世界领先地位的领域。它具有很多可以转化的能力,包括纤维处理,编织和用酚醛树脂浸渍织物,以及对纤维增强结构的理解,因此存在感知的协同作用。轮胎帘子线的最大市场是汽车行业,这当然是复合材料的巨大市场。你看到很多相同的名字都出现在复合材料和轮胎帘子线上,比如Toray和其他日本大牌玩家。然而,Kordsa也是飞机轮胎的重要参与者。

我们从早期阶段就与他们合作,在全球舞台上制定他们的进入策略,其中包括许多相关活动,这些活动导致Fabric Development Inc.(FDI)和Textile Products Inc.(TPI)的收购。

采访未来材料集团医学博士Adrian Williams-复合材料网

例如,在土耳其成立了Kordsa复合材料卓越中心,同时建立了复合材料和预浸料的编织技术基础。总而言之,我们已经参与了他们的开发大约三年。

FDI和TPI是其所在行业的领先公司之一,两家公司都在为航空领域的先进复合材料应用开发和供应一系列特种纺织品增强材料。

通过这些收购,Kordsa现已大大加强其全球制造业务 - 在四大洲拥有10家工厂 - 以及其在美国的地位,以成为商用航空复合材料供应链的领先者。预计在未来五年内每年至少增长8%。这些投资为科达在先进复合材料供应链中开辟了重要的新机遇

那么航空航天业还有很大的增长空间吗?

AW: 当然,考虑到市场的预期增长。由于全球人口不断增长及其日益富裕,对航空旅行的需求非常强劲,波音和空客的建设率处于历史最高水平。当然,像787和380这样的宽体飞机一直是复合材料的海报男孩,我认为最终,我们会看到它们转移到狭窄的车队,仅仅因为航空公司要求它。有些人认为铝仍然是关键材料,因为复合材料的损伤容限不够高,但我们不买。大多数航空公司都需要用于机翼和机身的复合材料,这不仅仅是因为它们提供的轻量化机会,而且还包括飞机使用寿命期间的二次运行优势,包括维护,疲劳,耐腐蚀等。

同样的好处也适用于汽车行业,但您是否同意复合材料的采用速度不如预期的那么快?

AW:问题是在材料和工艺技术方面仍处于发展的早期阶段,供应链尚未存在。这种巨大的变化不可避免地以大量的乐观情绪开始,然后开始解决许多挑战的真正工作。涉及许多变量和不确定因素,最终导致绝望的是,在建立更合理的立场之前,变化根本不会发生。

汽车行业需要与已经建立的航空航天或体育用品非常不同的供应链,但它们将逐渐落实到位。

采访未来材料集团医学博士Adrian Williams-复合材料网

复合材料的另外两个关键增长领域是风力发电和建筑。您目前如何看待这些市场?

AW:复合材料是风力叶片的首选材料解决方案,没有真正的竞争。随着更长的叶片的建造,正在使用更多的碳,尽管没有预期的那么快。在相对较短的时间内,风力发电的玻璃和环氧树脂有了很大的增长,但随着政府减少补贴,目前安装的兆瓦的总体增长率实际上正在放缓。该行业实际上正处于转型期,因为风力涡轮机现在与其他发电方式相比具有极高的价格竞争力 - 在某种程度上,公司现在能够在没有任何补贴的情况下为大型项目进行投标。我们很可能即将进入Wind 2.0时代,但现在我们正处于过渡阶段。

就基础设施而言,这往往是项目驱动的,每个例​​子都非常具体。因此,很难围绕它们产生一致和可持续的业务。如果你从市场渗透的角度来看,复合材料的使用量很小 - 它甚至没有记录 - 而且我们还没有进入有标准复合建筑材料的阶段。

那么其他利基材料和应用呢?

AW:具有增长潜力的一个有趣的新领域是不连续纤维产品,例如热塑性塑料和LFT材料的组合,例如具有短碳纤维的PEEK,其可用作复杂铸造和机加工金属部件的替代品。这些可以包覆成型以产生越来越复杂的塑料部件。

热塑性塑料当然正在获得越来越多的市场渗透,因为它们有更好的东西,但它们也有一定的加工挑战,而在高端它们也很昂贵,因为很难降低成本。

Toray当然是通过收购TenCate和其他举措,对热塑性塑料进行大赌注。

然而,我们预测它们将在很长一段时间内与热固性材料共存,因为建立遗留知识需要很长时间,替换它也是如此,而且整个供应链都是基于已经建立的热固性材料。热塑性塑料肯定会开辟热固性塑料不适合的新应用。

最后,工业4.0技术和进一步的自动化如何帮助复合材料行业?

AW:在自动化方面,行业通常还有很长的路要走,这是最大的挑战之一,即使不是最大的挑战。虽然高端性能已得到证实,但就某些制造技术而言,我们仍然非常手动。

在一个层面上,自动化可用于降低成本并消除劳动强度,但也可用于更一致地预测和控制材料行为。传感器和大数据当然可以允许这种渐进式改进,但更大的步骤变化更加困难。

使纤维处于正确的位置和正确的角度,树脂在它们周围流动,恰好在需要的地方非常复杂,甚至小变量的控制都会产生很大的影响。

传感器和进一步的自动化将允许缩小制造方法的处理窗口,并且能够在更长的时间内在整个过程中实现更大的步骤。