缅因大学先进结构与复合材料中心(UMaine复合材料中心)从缅因州技术研究所(MTI)获得了50万美元,以形成一个技术集群,帮助缅因州造船商探索如何使用经济的木质填充塑料进行大规模3D打印具有竞争优势的行业。

UMaine复合材料中心获得50万美元,用于帮助造船厂推进3D打印技术-复合材料网

该集群汇集了UMaine研究人员和海洋行业领导者的专业知识,以进一步开发和商业化3D打印或增材制造,从而使该州的造船商受益。

中小型造船厂经常受到制造传统海洋工具和船模所需的成本和交付时间的挑战。据UMaine复合材料中心的研究人员称,3D打印或增材制造可以帮助减少制造船模所需的生产时间,降幅高达75%。

然而,3D打印机的高成本和原料材料的成本已经缓和了大规模增材制造的广泛采用。

为了解决大规模3D打印的高成本问题,UMaine复合材料中心将开发一系列经济的木质填充材料,用于复合材料模具应用。木质填料的使用降低了成本并增加了材料的刚度和韧性,同时减少了对环境的影响并改善了可回收性。

“将增材制造和具有成本效益的生物填充材料相结合,可以将海洋工具的成本降低50%,从而为缅因州的造船业带来改变,”高级研发项目经理James Anderson说道。在UMaine复合材料中心。

“缅因州造船商无法承担购买大型3D打印机和测试新原料的成本。UMaine复合材料中心和缅因州造船业共享创新传统。我们拥有工具和知识,可以帮助缅因州造船厂提高生产率,降低成本,并最终延续他们在造船业中的卓越传统。“

UMaine复合材料中心执行董事Habib Dagher表示,过去18年来,UMaine复合材料中心一直在开发挤出填充木纤维素和纳米纤维素纤维的塑料的技术。这些塑料含有高达50%重量的木纤维。

“现在,我们将在非常大的3D打印机中使用这些相同的更坚固和更硬的塑料来为缅因州造船厂开发20到100英尺的船模和其他船只部件,”他说。“通过使用50%木材3D打印塑料,我们的目标是比现在的传统方法更快,更便宜地生产船模。据我们了解,我们将与造船厂合作,将3D打印融入到大型船舶部件的生产过程中,最终将船只本身纳入其中。“

造船业并不是唯一受益于UMaine研发的行业。该大学正在与缅因州的公司合作,为其独特的生物填充材料开发本地供应链。

来自MTI的50万美元赠款将与来自美国陆军纳蒂克士兵研究,开发和工程中心的500,000美元相匹配,与缅因州造船厂组成UMaine工程师和研究人员的技术集群,包括巴斯的定制复合技术,Lewiston,Back Cove的复合解决方案罗克兰的游艇,雷蒙德的Saber Yachts,贝尔法斯特的Front Street造船厂,Trenton的Hinckley游艇,Boothbay的Hodgdon游艇,Augusta的Kenway复合材料和Rockland的Lyman-Morse Boatbuilding。

作为采用和商业化过程的一部分,该联盟将致力于设计和印刷用于测试和评估的船用工具和船模,并为造船商开发3D打印培训课程。