当一缕玻璃纤维刺破肯 · 泰勒的皮肤时,这位北爱达荷州的发明家开始思考这种轻质材料的强度。

先进的复合材料: CDA 公司的突破性技术吸引了大公司的兴趣-复合材料网

泰勒当时在当地一家船艇制造商工作,他发现自己正在绞尽脑汁想如何不用模具就能制造出玻璃纤维复合材料。

持续复合材料公司(Continuous compositions)是一家成立3年的初创公司,其所有者表示,该公司可以彻底改变制造业,大幅降低玻璃纤维、凯夫拉(Kevlar)纤维和碳纤维复合材。

该公司首席执行官泰勒•阿尔瓦拉多(Tyler Alvarado)表示:"这是一项令人惊叹的技术,将改变事情的构建方式。"。

他说,一辆碳纤维自行车的成本高达数千美元,不是因为原材料的成本,而是因为制造碳纤维复合材料的过程。

"这是非常手工,劳动密集型,"阿尔瓦拉多说。 "产量低,成本高。"

传统的复合材料制造需要将树脂材料层压在一个模子里,然后放入一个高压釜,通过加热和加压使树脂固化。 有时,成品需要手工打磨。

连续复合材料的突破是利用3 d 打印和机器人手臂来制造复合材料部件。

三维打印与纸上打印有相似之处。 然而,与在纸上分层涂墨水相反,玻璃纤维或其他材料的丝线束通过一个机器手臂被放置在一起。 这个过程(如该公司网站所示)不需要模具,并且使用快速固化树脂不需要在高压釜中进行数小时的烘烤。

阿尔瓦拉多说,来自航空航天、汽车和体育用品行业的代表以及国防部承包商已经来到 Coeur d\'Alene 检查这项技术。 尽管持续复合材料公司在去年之前一直保持低调,但是这种关注还是来了。

"他们通过我们的专利找到我们,"他说。

泰勒是持续复合材料公司的股东,他在2012年申请了公司的基础专利。 连续复合材料有11项专利和另外90个正在审查的美国专利申请,以及国际专利。 该公司聘请了自己的内部专利律师,还与两家在知识产权方面拥有专长的大型律师事务所合作。

"我们知道,如果我们不通过专利保护我们的技术,财力雄厚的大公司就会用推土机碾压我们,"Alvarado 说。

虽然专利是人们发现公司复合材料制造感兴趣的一种方式,Max Moruzzi 发现连续复合材料通过其网站几年前。 他是芝加哥欧特克公司的资深科学家,曾在航空航天工业从事复合材料的研究。 "我们需要合作,"他告诉阿尔瓦拉多。

Continuous composite 和 Autodesk 公司在芝加哥制造和产品开发非盈利实验室 mHUB 内合作,为期8个月的技术演示。 参观者可以观看机器人手臂制作复合材料。

"这是一种制造策略,将改变我们创造产品的方式,"莫鲁奇说。 "你可以在稀薄的空气中创造形状。"

两人表示,不用模具制造复合材料部件开辟了许多设计可能性。 波音787梦幻客机是80% 的复合材料,以减轻长途喷气客机的重量。

"我们可以在机身上打印一个机翼,"阿尔瓦拉多说,削减了钛紧固件的成本。

在复合材料中嵌入铜线、灯、传感器和光学纤维的能力也是一个优势。 飞机机翼上可以安装传感器,当需要除冰时,传感器会向中央系统发出警报。 "就像一个神经系统,"他说。

洛克希德 · 马丁公司与俄亥俄州代顿的空军研究实验室材料和制造董事会签订了一份建造机翼结构的合同。 Continuous Composites 是该项目的一个子承包商,致力于新的、新兴的技术。

空军实验室的制造工程师 Craig Neslen 偶然发现了 Continuous Composites 的工作成果,并邀请公司管理人员到代顿的赖特-帕特森空军基地实验室做了一个演讲。

"我觉得房间里的每个人都很兴奋,"内斯伦说。 "目前的技术还没有我们部门通常追求的技术成熟。 但与潜在能力相关的承诺太多了,我们仍愿意认真研究它。"

空军特别感兴趣的是将光纤和铜线整合到复合材料结构中的潜力,Neslen 说。

持续复合材料公司的工作也引起了西门子能源公司高级技术开发工程师 Joel Alfano 的注意。 他在公司位于北卡罗来纳州夏洛特的办公室工作,他对用于涡轮机和发电机的高强度复合材料很感兴趣。

"与现有的相比,这是非常不寻常的,"他说的连续复合的工作。

位于弗吉尼亚州的美国复合材料制造商协会主席兼首席执行官汤姆 · 多宾斯说,复合材料重量轻、强度大、无腐蚀。 然而,"复合材料的挑战在于生产这种零件的速度,"他说。 "有些部件仍然是手工制造的。"

复合材料制造是当前许多创新的焦点,他说。 虽然多宾斯说,他只熟悉其网站的连续复合,它似乎"他们正在努力加快速度和自动化。"

他说,拥有一家致力于尖端制造技术的本土公司有多重好处。

"它激发了整个社区和整个供应链的创新,"多宾斯说。

Continuous compositions 位于 Coeur d\'Alene 商业区,在 e. Lakeside ave215号拥有一个办公空间和机械商店。该公司正在翻新胡同对面5500平方英尺的前 Rocker Room 酒吧,为其提供额外的办公和研发空间。 翻修完成后,旧酒吧的外部将有一个老式仓库的外观相匹配的1915年北太平洋火车站在湖边和第三大道的角落。

整修过的火车站属于 John Swallow,一位来自爱达荷州的商人,持续复合材料公司的总裁兼所有者之一。

阿尔瓦拉多说,人们有时想知道为什么该公司没有设在拉特德姆大草原的工业园区附近的其他制造商。 他说,这里距离科达伦湖广场只有一个街区,靠近市中心的设施也很吸引人。

阿尔瓦拉多说:"创造一个员工喜欢来上班的环境更有商业意义。"。

大约有18个人在持续复合材料公司工作,预计到今年年底这个数字将达到25个。 该公司正在招聘软件工程师和机械工程师,以及具有业务专长的人。

当燕子(Swallow)、泰勒(Tyler)和阿尔瓦拉多(Alvarado)三家公司在2015年开始运营 Continuous composite 时,该公司自筹了大约18个月的资金。 Alvarado 表示,2016年年中,该公司从家人、朋友和一些富有的当地投资者那里筹集了资金。 持续复合材料公司将在六个月内进行首轮融资。

Alvarado 说,该公司吸引了机构投资者和风险投资者的兴趣。

他说:"这项技术能够自我推销。"。 "我一直认为,它将把复合材料推广到目前尚未使用它们的行业