美国波音公司和ELG公司于12月5日宣布双方签署了一项合作回收航空复合材料废料的协议,经过回收的碳纤维将提供给其他公司用于制造笔记本电脑配件、汽车零件和其他产品。该协议是航空产业一次前所未有的尝试,来自波音公司11个飞机制造基地的碳纤维复材废料经过ELG公司收集和处理回收,每年可减少超过100万磅(约453吨)的固体废物。

波音与ELG宣布重大合作!碳纤维复材废料有望实现零填埋-复合材料网

作为航空复合材料的最大用户,波音公司一直致力于打造经济可行的碳纤维再利用行业标杆。该公司改进了生产方法以减少边角废料的产生,并开发了废料收集模式。

但现有技术阻碍了已固化废料和飞机制造过程中边角料的再利用。总部位于英国的ELG公司开发了一种专有方法来回收已固化的复合材料,而不必将它们抛弃。

“已固化碳纤维复材的回收在几年前还是无法实现的,”波音产品战略与未来飞机开发部材料与制造总监Tia Benson Tolle表示: “我们很高兴与ELG合作,并利用创新的回收方法,努力实现复合材料废料零填埋的愿景。”

为了证明回收方法可以大规模应用,波音和ELG公司位于华盛顿州埃弗雷特的复合材料机翼中心开展了一个回收多余废料的试点项目。

ELG公司将废料投入燃烧炉进行处理,热解掉碳纤维复合材料层间树脂,仅留下碳纤维。在为期18个月的项目期内,波音公司将清洗处理后的38万磅(约172吨)碳纤维出售给从事电子和陆上运输行业的公司,用于其他复合材料产品的制造。

“考虑汽车和电子项目将长期使用这些材料,因此供应链安全非常重要,”ELG Carbon Fiber董事总经理Frazer Barnes表示: “该协议使我们有能力保证稳定供货,使我们的客户有信心使用再生材料。”

根据试点项目的成功经验,波音表示,新协议将处理掉其11个制造基地产生的大部分复材废料,这将帮助公司达成到2025年减少20%固体废物填埋量的目标。

“这次合作将波音公司的环保承诺提高到一个全新的水平,回收复合材料最终将像回收铝合金和钛合金一样普及。”777X复合材料机翼中心运营负责人Kevin Bartelson说。

波音和ELG公司正在考虑扩大协议范围,回收来自加拿大、中国和马来西亚三个波音工厂的多余废料。

由于合作伙伴关系的缔结,ELG公司估计,随着回收市场的不断扩大,预计其员工人数将从2016年的39人增加到2019年底的112人。