英国高地与岛屿大学(University of the Highlands and Islands)研发人员成功测试了一种原型无人机,该无人机靠碳纤维机翼利用上下运动推进自身前行。

超持久耐用型无人机利用可变浮力推进技术实现飞行-复合材料网

英国高地与岛屿大学工程学教授Andrew Rae领导的团队成功让史上最大的可变浮力推进无人机起飞。通过设计,凤凰无人机可以不断地变化,使自己变得比空气更轻或者更重,从而产生推动力,让飞机前进。

原型机机身装有氦气,可像气球一样让飞机上升。气囊可以吸入外界空气并对其进行压缩,使飞机变重进行下沉。在利用碳纤维机翼滑行的过程中,“上升和下潜”运动能够推动飞机前行。

Rae提到,“这类系统可以让凤凰无人机完全实现自给自足”,“泵和阀门所需的电力由电池提供,电池通过安装于机翼和尾翼的灵活性轻型太阳能板进行充电”。

凤凰无人机长15米,翼展宽10.5米,3月在英国朴次茅斯的Drystack工厂内多次试飞成功,飞行距离120米。这个项目为期三年,飞行测试用来证明可变浮力推进无人机的可行性。

超持久耐用型自动无人机背后的制造团队,包括了学术界和工业界的代表。英国国家复合材料中心和英国布里斯托大学提供了碳纤维机翼、尾部结构件、机翼蒙皮以及吊舱。

基于这种技术的飞行器可以用作准卫星,能为电信业务提供更廉价的选项。目前,同等功能的飞机非常复杂并且昂贵。与此相比,凤凰无人机是可以在消费后被舍弃的,能为用户提供以前没有过的选项。

凤凰无人机团队目前正在寻找主制造商进行合作,将技术运用到下一阶段的开发中。该项目由英国创新署(Innovate UK)通过英国航空技术研究所(Aerospace Technology Institute)进行赞助。