美国宇航局(NASA)选择将GeoPlasma公司开发的辐射屏蔽和热障涂层(TBC)复合材料带上国际空间站(ISS),以评估其是否能够满足月球栖息地、火星探测等长期深空探测任务以及其他国防应用的材料要求。

GeoPlasma是两家美国公司Geocent和Plasma Processes的合资企业,与合作伙伴田纳西大学和阿拉巴马大学伯明翰分校一同获得NASA小企业创新研究(SBIR)一期和二期资助,研究和开发航天器或外星栖息地结构中不可或缺的复合材料,以保护宇航员和关键电子设备免受银河宇宙线和二次粒子的影响。

分别在暴露于太空环境前后对材料的热性能和结构性能进行测试,评估它们在潜在应用中的适用性。只有成功完成测试,才能将这类先进复合材料提升到更高的技术成熟度(TRL)。

NASA对新型复合材料开展国际空间站舱外测试-复合材料网

第一批屏蔽和TBC材料于2019年4月17日发射到国际空间站,进行为期一年的热性能和辐射性能测试。宇航员将进行太空出舱活动,将样本连接到国际空间站外。第二批材料样品将于2019年12月发射,专门用于表征由于长期暴露在太空环境下导致的机械性能下降情况。

GeoPlasma项目的主要研究人员,Subhayu Sen博士和Scott O'Dell表示:“GeoPlasma的材料技术成熟,NASA选择将它们带上材料国际空间站实验(MISSE-11)平台进行测试。”Sen博士补充表示:“GeoPlasma非常感谢NASA提供的这次机会,因为这些材料在整个空间环境(包括原子氧、辐射光谱、热偏移和紫外线)下的长期耐久性,只能在MISSE平台得到验证。”