该项目正在使用Thermwood的立式大型3D打印机为飞机机身蒙皮构建碳纤维增强演示工具。

AFRL,波音,Thermwood合作开发低成本,高压灭菌器具-复合材料网

来源| Thermwood公司

Thermwood公司(美国印第安纳州戴尔市)宣布,它正在与美国空军研究实验室(AFRL;美国俄亥俄州代顿市)和波音公司(美国伊利诺伊州芝加哥市)合作开展研究项目 - 使用增材制造的成本响应工具。

根据Thermwood的说法,最初的演示工具是用于AFRL概念飞机机身 蒙皮。该想法由波音公司提交给AFRL的制造和工业技术部门(ManTech),该部门对大规模聚合物基添加制造(AM)复合材料固化工具感兴趣。

对于这个项目,波音公司与Thermwood签订合同,以展示其大型增材制造(LSAM)机器的能力。Thermwood表示,该机器  通过其垂直印刷(VLP)功能提供创新,该功能可以垂直于地板3D打印层(请参阅 姊妹刊物Additive Manufacturing的 “Thermwood的垂直层印刷转向AM”中的更多技术  )。Thermwood表示,采用VLP,组件可以更大的尺寸进行印刷,从而降低了组装成本。

为了使用高温高压釜材料验证VLP工艺,波音公司和AFRL决定开始3D打印中型工具,该工具具有与最终工具相同的宽度,高度和焊道路径,但已缩短长度从10英尺到4英尺不等。

中型工具印刷在位于印第安纳州南部工厂的Thermwood的LSAM增材制造演示机上,使用40毫米印刷芯,运行25%碳纤维增强聚醚砜(PESU)。根据Thermwood的说法,这是第一个使用VLP系统打印的高温工具。该工具需要5小时15分钟才能打印,所得部件重367磅。在最终加工之后,探测工具的表面轮廓并测试真空完整性。它通过室温真空测试并获得了尺寸表面轮廓公差。Thermwood说,全尺寸工具的重量约为1,400磅,需要18个小时才能完成打印。

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来源| Thermwood公司

AFRL的低成本可进入技术(LCAAT)计划正在研究不同的工具方法,旨在打破成本增长曲线并更快地部署新系统。AFRL项目经理Andrea Helbach表示:“我们对添加制造的模具能够降低采购高压釜工具的成本和时间感兴趣。” “此外,AM工具支持车辆设计的变化,同时最小的非经常性费用。”