该项目开发了世界上第一个商业可行,低成本,轻便,全复合材料的轮毂,用于电动和小众车辆(如无人驾驶汽车),获得了135,500英镑的资助。

第一个商业可行,低成本,轻便,全复合材料轮毂获得赞助资金-复合材料网

由包括Carbon ThreeSixty,Far UK和Bitrez Ltd的英国复合材料专家组成的财团正在开发ACRIM(全复合材料减少惯性的模块化车轮)车轮项目,该项目已经获得了Niche Vehicle Network的资助。

开发世界上第一个商业可行,低成本,轻便,全复合材料轮毂的项目,该轮毂用于无人驾驶汽车,最后一英里送货车,扫路车和下一代农用车等电动和小众车辆135,500。ACRIM(全复合材料减少惯性模块化车轮)轮项目由英国复合材料专家联合会开发,该联合体由Carbon ThreeSixty(英国威尔特郡),Far UK(英国诺丁汉)和Bitrez Ltd.(英国威根)组成,在参加由Niche Vehicle Network提出的竞赛后赢得了资金,Niche Vehicle Network是一个独立的协会,旨在促进和刺激研发合作与伙伴关系,以支持英国利基汽车制造商及其英国供应链的增长。

该财团表示,其全复合材料轮毂将比普通的8公斤15英寸轮毂轻4公斤,并预计将提供5-10%的效率提升,这意味着可节省5%的燃料或减少5%的CO 2。改装为汽油或柴油驱动的车辆。

首席项目合作伙伴爱德华说:“轻量化车辆是提高效率的直接方法,无论是减少内燃机车辆的CO 2排放量还是增加电动汽车的行驶距离,或者减轻重量,以便在相同距离内都可以运载更少的货物。” Carbon ThreeSixty的常务董事Allnutt,专门从事先进复合材料结构的设计和制造。

成本当然是另一个重要因素。迄今为止,碳纤维轮毂主要针对豪华和高性能车辆。高昂的材料和生产成本使碳纤维轮毂设计无法满足小众汽车制造商和日常消费者的需求。

“我们如何以价格合理的价格制造出轻巧,高效的车轮,从而使小众汽车制造商和普通人会觉得有吸引力?” Allnutt说。

根据Allnutt的说法,ACRIM项目正作为多件共同制造的车轮接近该项目。他强调,将不会使用高压灭菌的预浸料来制造车轮。该项目正在探索一种改良的环氧湿树脂工艺,该工艺结合了不同的非卷曲织物预成型件制造技术,包括量身定制的纤维铺放(TFP)和可能集成的片状模塑料SMC)。

该项目的树脂配方合作伙伴是  欧洲领先的特种聚合物和化学品制造商Bitrez Ltd.。“我们很荣幸成为该项目的树脂配方合作伙伴,开发出符合REACH要求的高性能基体系统,以满足工艺和性能的要求,同时还研究了更多可持续材料如何发挥作用,” Dominic Hopwood说,公司的销售经理。“全复合材料车轮展示了该行业如何帮助减少世界的碳足迹。它重量轻,成本低,将有助于节省燃料,减少碳排放并增加电动汽车行驶的里程数。”

虽然仍处于研发水平,但ACRIM项目的目标是中型量产,每轮200英镑(约合246美元)。

在接下来的六个月中,该财团将利用NVN资金将全复合材料车轮从概念验证过渡到演示和生产就绪状态。根据Allnutt的说法,该车轮的有效性将由两家OEM和一级Tier车轮全球供应商进行测试:GKN(英国Redditch),MeV(英国曼斯菲尔德)和Microcab(英国考文垂)。

Allnutt说:“没有Niche Vehicle Network的资助,这个项目就不会起步,这笔资金使我们能够进一步投资研发,并加快ACRIM-Wheel等创新产品的上市时间。尽管中小型企业是英国创新的引擎,但我们经常难以获得利用我们的构想所需的资金。来自Niche Vehicle Network和Innovate UK等组织的支持使我们能够做到这一点。这个项目的合作伙伴关系代表了英国复合材料领域的一些最重要的专家,他们共同致力于推出真正革命性的产品。”

Far Composites的销售总监Lyndon Sanders专门从事轻质结构复合材料组件的设计和制造,以减轻重量和减少车辆排放,他补充说:“我们对这个项目充满期待。感觉就像是一支强大的团队,而且是重量轻且具有成本效益的车轮,尤其对于新能源汽车而言,感觉就像是一个与众不同的好地方。”

Niche Vehicle Network的资金将支付项目成本的50%,其余的则来自联盟的资源。