肯塔基大学应用能源研究中心(CAER)已获得美国能源部(DOE)的资助,可将煤焦油沥青转化为用于飞机,汽车,体育用品和其他高性能材料的高价值碳纤维。这项耗资180万美元的项目包括能源部的资金以及行业和大学的成本分摊。

肯塔基大学获得了将煤转化为碳纤维的拨款-复合材料网

CAER首席研究工程师Ashley Morris。马克·马汉(Mark Mahan)摄影。

CAER的研究人员和合作伙伴将把煤焦油(一种钢铁行业焦炭生产的副产品)转化为液晶的中间相沥青,然后将其纺丝并热转化为碳纤维。如果成功的话,这种新的碳纤维产品可以使煤焦油沥青的价值提高到目前价值的5到55倍,并可以应用于乘用车和轻型卡车等高刚度,低重量的复合材料。

CAER材料技术副总监兼该奖项的主要研究人员Matt Weisenberger说:

对于我们的研究团队来说,这是一个令人兴奋的项目。能够将煤副产品有效地升级为高价值的碳纤维用于复合材料,将对肯塔基州和美国的制造商带来巨大的好处。这将大大增加煤炭价值链,进一步使肯塔基州成为碳纤维研发的全球领导者。”

该赠款将支持简化的中间相沥青复丝熔体纺丝技术的开发,以生产“绿色”(尚未碳化)纤维,以及随后对这些绿色纤维进行连续热处理或氧化。然后,CAER团队将由用于复合材料制造的纤维以及适用于注模的填充热塑性塑料的短切碳纤维制成机织预成型坯。

作为该项目的一部分,CAER研究人员将与两家领先的行业合作伙伴Koppers Inc.和Materials Sciences LLC合作。

该中心主任罗德尼·安德鲁斯(Rodney Andrews)说:

“这个项目是UK CAER感兴趣的工作的完美范例。这将使我们的碳纤维研究人员有可能给煤副产品赋予新生。我们很高兴能走在发展煤炭作为产品有价值前体的最前沿。同时,该项目还为我们提供了与行业领导者合作开发可应用于市场的解决方案和新技术的机会。这是英国CAER研究的标志。”

英国CAER拥有北美任何学术机构中最大的碳纤维纺丝线设施,是碳纤维研究,开发和创新的全球领导者。碳纤维复合材料是铝的一种刚性,轻质的替代品,并且对航空航天和汽车工业越来越重要。CAER碳纤维研究人员正在着手进行车辆轻量化项目,包括开发中空碳纤维,以开发用于车载氢气存储的压力容器。

肯塔基大学日益成为学生,教职员工追求其激情和职业目标的首选。在过去的两年中,《福布斯》将英国列为多元化最佳雇主之一,而对多元化的洞察力使我们连续三年获得了多元化冠军。英国在LGBTQ *纳入和安全方面名列全美前30名校园之列。英国连续两年被评为“最佳工作学院”,在福布斯“美国最佳雇主”名单中,英国仅是该国仅有的22所大学之一。我们在公共机构中排名前10%用于研究经费–这是我们的广度和深度的有形象征,因为一所大学专注于改变生活和社区的发现。我们的患者知道并赞赏英国医疗保健已连续四年被评为该州顶级医院这一事实。荣誉和荣誉很棒。但是对于它们所代表的意义而言,它们更重要:创建一个拥有归属感和追求卓越的社区的想法是我们兑现我们的使命的方式,不仅是肯塔基大学,而且是肯塔基大学。